Memuarai. Duszniki Arena. Part 1

Žiemos rytas. Pusė septynių. Polanica Zdrujaus kurortas. Šaltas kaip krištolas prieškalnių oras, kurį sutrikdo tik per pusnis prašuoliuojančios stirnos. O štai ryškiai violetine spalva dabintas mikroautobusas, kuris pajuda nuo gretimos vilos. Link Dušnikų. Su užrašu „Polish Biathlon Team“.. tai va kokius kaimynus turėjome. Ir čia jų yra daugiau…

Šiandien atvirajame Europos biatlono čempionate laisvesnė diena. Tačiau pirmiausia reikia atsiimti akreditacijas. Jas dalina senoviniame pastate, kurio salikėje nuo vienos sienos į tave žiūri išdidinta Veronika Nowakowska ir jos šautuvas, o nuo kitos Šopenas ir jo pomirtinė kaukė (miestas labai didžiuojasi, nes čia žymiausias lenkų kompozitorius davė savo pirmą nemokamą koncertą. Yra jo vardo muziejus).  Kaip visur mieste vėliavėlės, ir vietos turizmo biure įsikūrusi suvenyrų parduotuvė mirguliuoja tamsiai ir ryškiai violetine spalva.

duszniki_timetable

Dušnikų miestelis labai jaukus, kai kas sako čekiškas, kiti – vokiškas. Kvadratinės rotušės aikštės kampe snaudžia scena su apdovanojimų pakyla. O kol kas užeiname į kavinę, taip taip, „Dzień Dobry“.  Puiki kava ir „žieminė arbata“, internetas kaip krioklys, po keliais malasi katė. Pusė lankytojų – iš čempionato štabo, kita pusė – iš netoliese esančio Zielieneco šlaito tik ką paslidinėję, nusiseginėja petnešas.

WP_20170126_10_22_09_Pro_LI.jpg

Šalia greitkelio Vroclavas – Praha fanai specialioje stotelėje kviečiami į prabangų nemokamą busą iki įvykio vietos. Čia ir vokiečiai juodais akiniais, žaliomis striukėmis su išsiuvinėtais užrašais „Denise Herrmann fanclub“  – po jos šaudymo jie labai garsiai skalambins Alpių karvių varpeliais. Monstriški nuo ryto linksmi čekai – siena ir Nachod čia labai netoli. Kaip visada, netrūksta rusų. Lenkė mokytoja kemša į busą visą savo klasę, šaunuolė.

WP_20170127_09_50_59_Pro.jpg

Pats Dušnikų objektas, dabartinė lenkų biatlono Meka vadinasi Jamrozowa Polana (suprask, „zuikio kopūstų laukymė“) yra maždaug 700 km virš jūros lygio. Tai ne mūsų paežerės ir ne Nove Mesto ar Raubičių žemumos, bet ir ne Anterselvos / Pokljukos kalnai – toks viduriukas. Tarp kalnų eglių styro tik ką pabaigtas 5 aukštų betoninis pastatas, viduje dar ne visur į apdailą pamatysi. Į biatlono stadioną sportininkus veda iiilgas nusileidimas, todėl daugelis spėja atgauti kvapą. Kaip vėliau spaudos konferencijoje pastebi Loginovas, per čempionatą vėjas buvo ramus, šaudykloje nepateikė siurprizų. Todėl daugelis sportininkų (tame tarpe ir mūsiškių) šaudo taikliau, nei vidurkis.

Saulėtas penktadienis (tiesą pasakius, visos dienos ten buvo saulėtos) Europos čempionate sprintų diena. Didžiausia Lietuvos žvaigždė Lenkijoje – aišku, Karolis Dombrovskis. „Polsatas“ net kelis kartus kartoja reportažą, kuriame žurnalistas išprovokuoja  Karolį net pašokti, kaip Nemenčinės lenkų liaudies šokių ansamblyje.  Per tiesioginę sprintų transliaciją komentatorius net gražo rankas, kai Karolis nepataiko, nes prieš tai individualiose lenktynėse jis čia šaudė absoliučiai švariai, užimdamas 16 vietą.

Tik vieną klaidą padarė ir į persekiojimą kvalifikavosi ir Natalija Paulauskaitė (tiesa, mes po to taip ir nesužinome, kodėl šeštadienį pursuite nei ji, nei Karol nedalyvauja). IBU karuselėje debiutuoja ir Kotryna Vitkūnaitė, ir Denis Demkov, ir Linas Banys. Nors prieš startą žegnojasi, bet paskutiniu (net 125) starto sąraše buvęs anykštėnas šaudo 0+0, labai stengiasi nes nuolatos ekrane, ir finišuoja plojant tribūnoms.

O čia jau stato pakylą ir dalins gėles… Ne paslaptis, kad šiame renginyje paprastai geriausiai pasirodo Rusijos sportininkai, ypač tie, kurie po visokių diskvalifikacijų ir apsilpimų buvo iškritę, nebepaimti į „A“ rinktinę. Tai nereiškia, kad jie nurašyti – juk prie trasos malasi „pats“ Rasiejos vyr. treneris Kasperovičius. Kaip spaudos konferencijoje filosofiškai samprotavo tarp prizininkių vėl atsidūrusi Svieta Slepcova: „Tjaželee vsego bylo poveritj v sebja“. Visgi rusų dominavimą tą dieną pavyko pralaužti bulgarams, ypač pirmą savo „aš ilgai jos laukiau“ pergalę patyrusiam Ilievui bei ukrainietei Julijai  „o tai čia buvo didelis greitis??“ Džymai.

Sportininkai jau skirstosi, kas pabėgioti (Staryx), kas prasukti dar ratą. Randu kelią į miestelį pro „Saulėtąją laukymę“ ir einu – rytoj nauja diena biatlono tribūnoje, tai nauja porcija įspūdžių.

* * *

European open Biathlon Championships in Poland, Duszniki Zdroj is one of closest for us, biathlon fans from Lithuania. Great sunny weather contributed to the nicest experience!

The 5 Best Starts: Tomas Kaukėnas

In our first post in English, we would like to shed a light at the leader of Lithuanian team, Tomas Kaukėnas (26). He will celebrate his 27th birthday on May 1st, and he was born in the capital of Lithuanian wintersports – Ignalina, just like Gintas Jasinskas and (almost) Algis Šalna

Tomas showed his tallant from the early years, reaching the “flowers” in the World Junior Championship in Canmore, 2009, a place where a lot of future stars emerged even though not really in Mr Kaukėnas’ age group somehow. In 2011 at his lats World Juniors Champ at Nove Mesto, Tomas was 5th in sprint even with 1+1 shooting,  even though his competitors names now are obscure to an average fan (Golobkov, Kryukov, Djuzhev and Dakhno – anyone?)

Transition to the male biathlon followed, with sportsman from Ignalina becoming the leader of Lithuanian teams for many years after Vancouver (where he did not participate, as he was too young). Let’s have a look at some of these races.

#21, World Championship 2016, Holmekollen, 10 km Sprint

In the historical championship (it was supposed to be OEB’s last, no?) in cradle of Norwegian biathlon dominated by Norwegians, Tomas was focused and even with one mistake in standing he lost only 1:20 to Fourcade. The race opened him the road to pursuit, too.

#22, World Championship 2013, Nove Mesto na Morave, 10 km Sprint

Best days for Jakov Fak and Svendsen, but also best days for Tomas, who shot clean, and lost only 1:19 to winner and just over minute to Fourcade. The result opened the door not only to pursuit but also to mass start in this WC, and many promises for Sochi 2014.

#23, World Cup 2013/2014, Kontiolahti, 15 km Pursuit

This race in the springish Finnish town will be remembered for Johannes Tinges Boe missing 4 (!) in the last standing and still winning; Tomas played out the race also nicely starting 35 from the last sprint, and missing 2 in the last shooting, including last one. Also, nice day for Rastorgujevs, who reached flowers despite starting in 41st place.

#23, World Championship 2013, Nove Mesto na Morave, 20 km Individual

Another glimpse at the championship quite sucessfull for Tomas, with only 2 mistakes at the individual race, dominated by better shooters Fourcade (as always), Tim Burke, local guy Moravec and also to legendary Swedes Frederik Lindstrom and Bjorn Ferry in the Top5.

#23, World Cup 2013 / 2014, Pokljuka, 10 km Sprint

Another quite good day in the Slovenian mountains and wanishing snow in +3, with majority of current biathlon stars present, and Bjorn Ferry winning again, and Bjorndalen in the Top 6. Tomas better than the BOTH Boe brothers, though 🙂

There is another #23 place for Tomas, we know, but just did not want to mention it… Of course we are speaking about the 20 km individual in Sochi, where Tomas was competing up to the last standing only with Fourcade and Beatrix… However, the misses came not in time, and he was really upset at the finish. Probably just to have a revenge in 2018.

Our experience shows that the Ignalina man is capable to reach the peak of his running form just in time for the most important starts, so we hope it will happen again in the Hochfilzen again to suprise his competitors and break into the Top20 he deserves! Tomas is a really friendly and down to earth guy, no arrogance, and he can come himself to spectators tribune to watch a race and chat with fans (yes, we saw him do that)

Geriausių Tomo Kaukėno startų retrospektyvą baigiame nuorodomis į kelis šviežius interviu ir  palinkėjimais nustebinti priešininkus, visų pirma svarbiausiuose sezono startuose!

 

Pirmasis blogo postas – apie Algį Šalną

Pirmasis blogo postas – apie Algį Šalną

Pradedant šį naują blogą apie biatloną, nebuvo abejonių, nuo ko pradėti – tai postu apie žymiausią Lietuvos visų laikų biatloninką, olimpinį bei pasaulio čempioną estafetėje ir 4 pasaulio taurės etapų individualų nugalėtoją. Ech… Ir aš turėjau sąsiuvinį su Vučeku, kur klijavau iškarpas, ir rezultatus, ir svarbiausias buvo  rezultatas TĄ žiemą vienas…

Ne visi gal žino, kad Saulius Petkus ir Gintarė Grikštaitė apie jį sukūrė dokumentinį filmą, kaip tai padarė galite paskaityti čia ir čia, o apačioje pamatyti visą puikų filmą.

When starting this blog, there was no doubt whom the first post should be about – it is a legend of Lithuanian biathlon, olympic and world relay champion and (!) a winner of couple of podiums too – Mr. Algis Šalna. This is a documentary in Lithuanian (unfortunately no titles yet) about his life and achievements (including meeting President Clinton in the White House), and contributions to some recent careers, like those of Sean Doherty and Claire Egan.